23 February 2017

Highlights of Albania recommended by a German Travel Magazine

A lot of Germans are visiting Albania, tempted by its beautiful beaches in the south and fascinating hiking trails in the north of Albania. The “Abenteuer Reisen”, is a travel magazine, promoting different places around the world. In the last edition there is an article dedicated to Albania wrote by Joachim Chwaszcza published on “Abenteuer Reisen” magazine, titling “Albanien Auf Entdeckertour” (Discover Albania Tour).

“Albania is more than Karl Mays says in “In the Gorges of the Balkans”, blood revenge, bunkers, and Balkan’s grey socialism. We show the fantastic beaches in the south, exciting hiking trails in the mountains and the modern Albanian cuisine”, says Joachim Chwaszcza.

 Albania, barely known and largely untouched in many regions, offers a worthwhile combination of classic round trip, fascinating nature experiences and cordial hospitality. Against the clichés, the country is colorful, loosely, versatile and relaxed. Albania is a good place also for people who want to stay in the wild and in pure nature. Thethi, once a deserted region, today the number of inhabitants has increased decuple thanks to hiking tourism. In addition to day hikes, botanical explorations and partly demanding climbs, the "Peaks of the Balkans Trail" offers the greatest challenge in the Albanian Alps.
Mysterious south of Albania is recommended as a great destination for hiking between coast and mountains. The cultural highlights, such as Butrint - the national park and the homonymous archaeological site with Greek and Roman relics are Unesco World Heritage sites - as well as the Ottoman fortress of Ali Pasha in Porto Palermo are settled in one day. The largely untouched nature is a big topic in Albania! "Mysterious South" - with this slogan presents the little known southern coastal region and the mountainous hinterland. 

Albanian nature, adventure tour to albania

And the last but not least, Albanian cuisine: Meat spits, lamb ribs, yoghurt and sheep's cheese - no one has to eat badly in Albania. Not in the north and certainly not in the south. Everything is always fresh, from your own garden, lots of vegetables, lots of fresh fruit, plenty of yogurt and sheep's cheese. In the mountains lamb meat and along the coast fish. Albania is a real culinary discovery.

31 January 2017

Forbes ranks Albania among 30 cheapest places to travel in 2017

Albania with its beautiful beaches has managed to be in the list of “30 cheapest places to travel in 2017” by Forbes Magazine.
Forbes brings to mind why Albania is a good destination for cheap travel, highlighting the fantastic beaches along its coastline. A good reason to be considered when travelling to Albania, it’s the cheap accommodation which starts from as little as $5 per person. But  Albania doesn’t have only beautiful  beaches, but  also  historical sites. “There's also some fascinating historical sites across Albania that are either free to enter or cost only $2-$5.”

Various travel magazines and blogs have described Albania, as an underrated travel destination, that needs to be discovered. “This forgotten corner of Europe is a wonderfully off-the-beaten-track budget destination in an otherwise very touristy and expensive continent. With fantastic beaches along its coastline, including the fishing port of Saranda, Albania gives visitors the chance to enjoy the Mediterranean waters for a fraction of the usual price. From the mountainous medieval town of Gjirokastër to the Roman ruins at Butrint, this is a diverse and very different side of Europe, which is definitely worth visiting before the crowds do.”

19 January 2017

Albania among Top Budget Destination for 2017 by Rough Guides

Rough Guide is a worldwide travel guide for more than 120 destinations and Albania is one of the destinations recently promoted on the their “Top Budget Destination for 2017” list. The Albanian coast is becoming very ‘famous’ and everyone who visits Albania shouldn’t miss exploring our beaches. Rough Guides put Albanian coast among top budged destinations, part of this list are popular destinations such as: Detroit (USA), Mexico, Greece, Cambodia, The Philippines etc.
Check out what Rough Guide says about Albania:

Albania retains one of the last unspoiled coastlines in the Mediterranean. Sun-drenched mountains and white-sand beaches spill into the bright blue waters of the Adriatic Sea, while Ancient Greek ruins and historic Ottoman villages punctuate the surrounding rural landscape.
You’ll find none of the usual high-rise resorts, crowded shores and high prices typical in the rest of the Med here, with fresh seafood, quality bars and comfortable accommodation available at a fraction of the cost.
And with more affordable flights due to connect Tirana with the rest of the continent in 2017, Albania is set to be even more accessible for travelers on a budget.

13 January 2017

Bradt Travel Guides: Five Reasons To Visit Albania

“Bradt Travel Guides” has often promoted Albania as a great destination to go, and recently they have published an article highlighting five reasons to visit our country. Bradt Travel Guides has partnered up with Albania Holidays DMC, leading incoming tour operator, to showcase Albania alongside some of other favourite destinations as part of our Exceptional Places campaign.

Through the article people are invited to visit the country which offers a captivating blend of the ancient and the brand new, from sprawling archaeological sites and age-old mountain codes of behaviour to the riotous colours of the thriving capital, Tirana, and beaches to rival anywhere else in the Mediterranean. Visit Albania for the eclectic capital of Tirana. Even a great reason for outdoor lovers, Thethi is the best to experience a magic trip in the Albanian Alps. The Lura Lakes, between Rrësheni and Peshkopia, and the Lunxhëria and Nemerçka ranges in the southwest, are more remote but offer fantastic hiking or cycling opportunities for those with more time at their disposal.

“Those who are interested in archaeology and history will find Albania full of delights. In the southwest of the country, the ancient city of Butrint already draws thousands of visitors every year across the Corfu Channel. It richly deserves its status as the country’s best-known archaeological site, but there are many other interesting Illyrian, Greek and Roman remains. No visit to southern Albania would be complete without the ancient cities of Gjirokastra and Berati, with their hilltop castles and unique architecture”, says Bradt Travel Guides.

Berati and Korca is a must for lovers of medieval arts where they will be in awe by magnificent frescoes in various churches.
What about a world-class bout trip in Albania? Yes, a journey along Lake Komani is one of the reasons why you should visit Albania. “Lake Komani is narrow and twisting, with sheer cliffs right down to the water in some stretches, complete with breathtakingly high waterfalls”.

05 January 2017

Touristic Albania in the focus of world media during 2016

Over the past years Albania has attracted many tourists from solo travelers, bloggers, photographers and journalists. The tourism infrastructure is improved and so hidden gems of Albania have been discovered and capture attentions of the world known travel magazines where Albania has been listed as great destination to go. According to the statistics of National Bank of Albania, the tourism contribution to GDP for the 2016 was 25% higher than in 2015. For 2016 the number of tourists rose by 19.7 % comparing with the previous year. For the 2017 the hotels are already full with reservations, which show that this year Albania will see a boom of tourism. This is also due to the improved tourism infrastructure , but also to better promotion of Albania as a potential touristic destination, more international fairs, more familiarization trip with media etc. The last week of December (24- 31 December), the National Albanian Agency of Tourism, (AKT) broadcasted a spot “Albania go your own way” in three prestigious world Media: BBC, Euro news and Travel Channel. The video was seen by millions of viewers who are programming their vacancies and holidays for 2017. It was a great moment to attract the attention of all tourists over the world to know Albania and its touristic values. Apart from the three important world media, many articles are published during 2016 to promote Tourism in Albania. Let’s see here some of the main articles published:

 Let’s hope for a better tourism season in 2017, projections are good so far.

19 December 2016

City of Himara, Albania among to 6 Balkans destinations for 2017- by Vogue.com

Vogue: The sleepy town of Himarë awaits you
This time Himare, Albania is among 6 Non-Touristy Balkans Destinations That Should Top Your 2017 Travel Lists by Vogue. It seems that the town of Himara and beaches on the Ionian Sea has captured the attention of Michaela Trimble, a travel writer and photographer who works for Vogue. Vogue describes Himara as a town which offers dramatic scenery and beautiful beaches. If you go outside Himara, you will find so much to see and do, enjoying the panoramic view from coastal Mountains and if you want you can hike and cycle in the wild.

Llamani beach 

“On the Albanian Riviera, the sleepy town of Himarë awaits: Situated on the Ionian Sea and an accessible base point to sparsely visited alcoves like Gjipea Beach and Grama Bay, this town offers dramatic scenery you won’t tire of. The Ceraunian Mountains serve as the backdrop to crystal-clear beaches, and local outfitters like Zbulo deliver travelers to the nearby Llogara National Park, a stomping ground for those seeking to hike and cycle in the wild and spot indigenous species like native wolves, wildcats, and eagles. During a visit, meander up and down the Southern Albanian Coast, opting for a stay at Drymades Inn in Dhermi or Jaroal Hotel in Saranda. Roam the streets of Himarë to find a café that calls to you, and don’t miss a chance to dine at Veranda in neighboring Qeparo, where you can enjoy a homemade meal alfresco, underneath a blanket of shade trees and ivy.”
Mountain view, Albanian riviera 

01 September 2016

Da Bologna all’Albania-Cronaca di una vacanza non prevista

Another article written by an Italian young woman, Antonella, traveling with her friends for the first time. She finds Albania to have beautiful beaches and very tasty organic food with affordable prices.

Chi l’avrebbe detto, anche solo un anno fa, che mi sarei ritrovata a lavorare in Albania? L’Albania…a due passi dall’Italia, ché se ti “affacci” dalla Puglia la vedi lì, dall’altra parte dell’Adriatico, e che qualcuno ancora immagina come il selvaggio “w”est! Be’, sì, a volte si vedono cavalli per le strade, ma trasportano tranquillamente merci e ortaggi, non sono lanciati alla carica! Sono lo specchio di un Paese che va a due velocità: da un lato i ritmi lenti di un mondo contadino, fatto di persone che si svegliano all’alba per raggiungere le città e vendere i prodotti che hanno coltivato nelle loro campagne, fortunatamente ancora genuini e biologici senza la pretesa di essere merce d’élite (sì, qua puoi comprare BIO senza dover scegliere se mangiare sano o pagare le bollette!); dall’altra parte automobili costose, grattacieli, imprese all’avanguardia, ragazzi/e che hanno studiato all’estero o nella capitale, Tirana, e che hanno portato una ventata di aria nuova, con lo sguardo caparbiamente rivolto all’Europa. In sei mesi qui ho capito che c’è ancora molto da fare per raggiungere i cosiddetti “standard occidentali”, ma più di una volta ho avuto modo di considerare che nei 25 anni che hanno seguito la caduta del regime comunista l’Albania si è mossa a grandi passi verso una democrazia che, se non ancora completamente matura, in termini assoluti regge bene il confronto con l’Italia.
Fino a qualche tempo fa solo pochi temerari si avventuravano da queste parti facendo il “salto” dalla Puglia o prendendo la via più lunga, attraverso la Croazia e il Montenegro. Io ho passato un mesetto del presente anno a tessere le lodi delle spiagge albanesi, della possibilità di fare vacanze low cost (retaggio da ex studenti squattrinati, ma che per noi funziona ancora, per piacere o per necessità!) e soprattutto di capretti arrosto e home made raki, e  ho convinto i miei amici a volare/navigare verso la Terra della Aquile (quanta poesia in questo nome!)
A nostra disposizione un’indistruttibile Mercedes del 1988, una grande casa di campagna in mezzo a un uliveto che si affaccia sul mare Ionio e un barbecue. Il segreto della felicità insomma! Il primo giorno l’Albania ha dato prova della facilità e della molteplicità di mezzi con cui può essere raggiunta: prima tappa aeroporto di Tirana per andare a prendere l’amica in arrivo da Bologna. Gli abbracci e i saluti ad altissima voce non hanno nulla da invidiare agli albanesi caciaroni: ci confondiamo bene tra i locals! Seconda tappa: porto di Durazzo, in arrivo da Bari sbarcano in due e stanno già progettando di continuare la vacanza con il gruppo di signori e signore albanesi di ritorno a casa per l’estate e che per tutta la notte gli hanno offerto cibo delizioso e li hanno iniziati alla raffinata arte del domino! Prendiamo in affitto un’altra auto (che ovviamente non ha nulla del fascino della Mercedes) e ci dirigiamo a Valona per incontrare un’altra amica. È arrivata il giorno prima ed è rimasta ospite in casa dei suoceri di suo fratello: sì, per ora l’impressione non è quella di essere in un altro Stato, ma di essersi spostati a solo qualche chilometro da casa, verso San Lazzaro di Savena!
La prima notte la passiamo in un ostello di Valona, allestito in una vecchia casa in stile coloniale a un piano, con un accogliente giardino e un albero di fichi dal quale attingiamo fino a stare male! Il proprietario è gentilissimo e la sua accoglienza ci lascia davvero senza parole. Ambiziosi progetti per il giorno dopo: svegliarsi alle 7 e andare all’isola di Zvërnec (leggi “Svernez”) per vedere il monastero bizantino del XIII secolo. Alle 9 ancora nessun accenno di movimento, la stanza è buia e io, con coraggio spalanco la finestra facendo entrare l’aria del mattino. Colazione a base di fichi (facciamo presto a dimenticare il mal di pancia della sera prima!), formaggio, cetrioli e pomodori. Foto di rito davanti all’ostello e via, alle 11 siamo in strada. Il ponte di legno costruito per raggiungere l’isola di Zvërnec, e che attraversa la Laguna di Narta, si interrompe a metà ed è necessario prendere una barca a remi,  ci sentiamo molto bucolici…! Dopo aver esplorato l’isolotto (una meraviglia! Avrei voluto avere più tempo a disposizione), ci rimettiamo in macchina con in mente il miraggio di Llogara e del delizioso yogurt di pecora del quale abbiamo sentito parlare. Gli amici italiani hanno qualche difficoltà a guidare per i tornanti che raggiungono il passo di Llogara – pivellini! – ma sono temerari e vengono premiati: lo yogurt non era una leggenda e delizia i nostri palati superando di gran lunga le nostre aspettative! Continueremo a parlarne nei giorni successivi, chiedendoci afflitti: “Perché, perché non ne abbiamo fatto una scorta??” . Ci fermiamo ad ammirare il panorama della costa ionica e davanti alle facce incredule dei miei amici io mi sento un sacco orgogliosa di poter dire che questa terra la sento già un po’ mia.
Arriviamo a Borsh che è già sera ormai. La prima cosa che vediamo è l’amaca tesa tra un albero di prugne e un ulivo nel giardino della casa che abbiamo affittato; facciamo a gara per accaparrarcela! Qualcuno progetta già di passare le vacanze là sopra. I più intraprendenti/iperattivi accendono il barbecue per la prima solenne grigliata; altri vanno a esplorare i dintorni e tornano indietro portando chili di fichi. Ancora?!
A meno di un chilometro di distanza, camminando lungo una strada sterrata che passa in mezzo a un uliveto e che condividiamo con greggi di capre curiose e qualche mucca poco amichevole e le loro cacche, c’è il mare: trasparente, calmo e pulito. Borsh non è ancora meta per i turisti internazionali ed è per questo che l’abbiamo scelta come base per la nostra vacanza. Noi però vogliamo esplorare e il giorno dopo andiamo a Porto Palermo, dove con occhio di lince una di noi vede una spiaggetta solitaria dal finestrino. Piantiamo l’ombrellone tutti contenti come fosse una bandiera! Abbiamo conquistato un pezzetto di paradiso: c’è l’acqua più trasparente e pulita che io abbia mai visto!
Al tramonto decidiamo di andare a vedere la fortezza di Ali Pasha a Porto Palermo, esploriamo ogni angolo del castello e quando la fame inizia a farsi sentire andiamo a colpo sicuro in un ristorante di Borsh che pare abbia dell’ottimo pesce e che ha i tavoli distribuiti su varie piattaforme ai lati delle quali scorrono cascatelle di acqua di fonte. Wow! L’acqua scorrendo fa rumore ma va bene uguale, basta solo urlare un po’ più del normale. Sembra di stare in mezzo alla natura.  Il cameriere è un simpaticone e vedendo la nostra indecisioni su cosa ordinare si siede con noi – nonostante il ristorante sia abbastanza pieno – e  inizia a decantare le lodi dell’orata alla brace. Non ci vuole molto per convincerci… “Shtatë koce!”. Cala il silenzio durante la cena: troppo impegnati a gustare il pesce squisito per poter parlare.
La mattina dopo la nostra meta è Qeparo. Passando dalle scale esterne di un hotel distribuito a gradoni su una collina (dopo aver chiesto il permesso alla proprietaria, cuoca, tuttofare della struttura), raggiungiamo un’altra piccola spiaggia nascosta tra due promontori pieni di piante tipiche del mediterraneo (io mi chiedo perché non sono ancora riuscita a veder fichi d’india però!). Il mare oggi è un po’ mosso, ma noi passiamo il tempo giocando a domino. Abbiamo pure imparato a litigare e sbattere le tessere (che però non fanno abbastanza rumore sugli asciugamani) come i vecchi signori albanesi che di solito si vedono giocare su qualsiasi superficie si presti allo scopo in mezzo ai parchi cittadini.
 La prima parte della vacanza passa così, tra spiagge segrete, mari cristallini, grigliate, un indefinito numero di bicchieri di raki, capre e piccoli maiali che vengono a farci visita nel giardino di casa e che noi immaginiamo cotti in varie salse…
Dopo cinque giorni è arrivato il momento di separarsi: due di noi prendono la via del ritorno, con un po’ di malinconia noialtri continuiamo la vacanza e ci spostiamo a Saranda per un paio di giorni. Dalla selvaggia e incontaminata Borsh arriviamo in una città piena di luci e rumori che nonostante il disastro edilizio fatto negli ultimi anni ha comunque un suo fascino. Passiamo il pomeriggio sulla piccola spiaggia della città alle spalle della quale il lungomare inizia a riempirsi di bancarelle di souvenir (tra di queste degna di nota è quella del signore che incide a fuoco ritratti di persone, donne nude e facce di Skanderbeg – l’eroe nazionale albanese – su pelli di capra!) e la sera andiamo al porto, nella punta estrema del golfo, a osservare le luci della città da lontano, sgranocchiando pannocchie arrostite, il must dell’estate (insieme allo yogurt di pecora e ai fichi of course)!
Meta del penultimo giorno è Ksamil. Dopo un pranzo degno di nota con ben quattro ore a mangiare pesce freschissimo, seduti in un ristorante (no, non abbiamo acquisito le usanze albanesi, anche gli italiani sono noti per i lunghissimi pranzi con numero indefinito di portate) affacciato su Corfù, scendiamo soddisfatti e con le panze piene in spiaggia. Sono le quattro di pomeriggio e la gente inizia ad andar via. Facciamo il bagno nelle acque calde di questo posto che ricorda davvero un atollo dei Caraibi e possiamo goderci una spiaggia semideserta approfittando delle sdraio per le quali ormai nessuno ci chiede di pagare. Furbissimi!
Il giorno dopo partiamo per tornare a casa. Ci fermiamo all’Occhio azzurro, Syri i Kalter in albanese. Una sorgente di acqua purissima che sgorga dal sottosuolo e che risalendo verso l’alto forma un fiume. È un posto magico e meraviglioso! Noi siamo coraggiosi e ci tuffiamo nel suo blu intenso e gelido!
Dopo la carica energetica che l’acqua freddissima ci ha dato, ci dirigiamo verso Gjirokaster per visitare il castello e scattare le foto del bellissimo panorama che si vede tutt’attorno e, ovviamente, sull’aereo americano posteggiato in cima al castello. Pranziamo in un piccolo mengjiesore gestito da due anziani signori: lei cucina e lui serve ai tavoli. Offrono semplici piatti locali: byrek, qofte, formaggio bianco tipo feta arrostito, tutto delizioso ed economico soprattutto. Insomma, il cibo è il leitmotiv della nostra vacanza!
Arriviamo a Elbasan che è sera inoltrata, ci aspetta una cena di benvenuto a casa dei genitori del mio ragazzo, nella migliore tradizione albanese le portate non si riescono a contare!
Il giorno dopo io rientro lavoro e i miei amici ne approfittano per esplorare Tirana prima di tornare in Italia. La città li entusiasma con i suoi colori, rumori, traffico pazzo e piramide e bunkers segni di quel passato non troppo lontano che affascina e incuriosisce chi viene dall’altra parte del mare.
Che dire? La vacanza migliore, più gustosa ed economica di sempre!


acqua cristalina 

Blue Eye, Saranda, Albania

Zvernec, Valona
Scritto da Antonella, Bologna Italy